Haggard cherished literary ambitions beyond those of a merely successful story-teller.  The sales of his mystical novel  She relieved the strict financial economy observed  since his marriage, and he took a trip to Egypt early in 1887, with the object of  collecting local colour for a novel about Cleopatra, a subject obviously at the back of  his mind when he sketched the personality of Ayesha in She. 
  • ·   On his return to England, he found himself " quite a celebrity," for Allan  Quatermain had continued the success of She; twenty thousand copies were sold in  the month of publication, ten thousand being subscribed in London alone, a figure  which Longmans believed " more than has ever been subscribed of a 6s. novel  before." He was disappointed that Cleopatra, which ran serially in the Illustrated  London News before book publication in 1889, did not enjoy equal success. 
  • ·   It was written in two months, immediately after his return from Egypt, and he  believed it to be his best work up to that time. Having absorbed much knowledge of  Egyptian antiquities, he allowed his enthusiasm for the subject to override his theory  that a story should be told simply and directly. He was depressed when Lang, after  reading the manuscript, advised him to
" Put Cleopatra away for as long as possible, and then read it as a member of the public.  You will find, I think, that between chapters three and eight it is too long, too full of  antiquarian detail, and too slow in movement to carry the general public with it.... It is not  an advantage for a story to be told in an archaic style (this of course is unavoidable). For  that reason I would condense a good deal and it could be done."
Haggard obtained most of his evidence about the socioeconomic organisation of the  ancient Egyptians from their elaborate religious ceremonies depicted in temple and  tomb.  Unfortunately, the key to the complex religious symbolism resided with the living  priesthood. Having lost this oral tradition we are left with an Egyptian world view  expressed in unintelligible symbols.  Our quest for understanding must inevitably begin  with the most consistent symbolisms which are those of the procession, the festival,  and the rites of temple and funeral.  A central feature of these ceremonies throughout  the long period of Egyptian history is the offering of village produce to the gods.  The  ancient Egyptians not only depicted the offerings but also detailed the various  processes by which they were produced.   A widely accepted interpretation of this  convention was put succinctly by Alexandre Moret in his analysis of the symbolism of  wall decorations:
'All around, servants bring provisions of food, clothing and the necessary furniture; the  making and origin of each offering is used as the theme for the decoration. Thus, to  explain the offering of a leg of beef, they show animals feeding in the pasture, the  mounting of the cow, the birth of the calf and scenes of agricultural life up to the slaughter  of the animal; the offering of bread made it necessary to have scenes of tilling, harvesting  and baking; the offering of wine was the excuse to show vineyards and grape-gathering;  offerings of furred and feathered game and of fish made it necessary to show scenes of  hunting in the desert and of fishing by line or net. Each of the objects of the funeary  furniture - shrine, coffin, bed, vessels, clothing, arms or jewels - gave rise to descriptions of  the methods of manufacture of these objects; thus, we can see, plying their trades,  carpenters, foundry- men, armourers, weavers and jewellers. Even the purchase of  provisions in the market and the drawing up of household accounts are used as decorative  subjects. The soul and the body of the deceased relived perpetually the sculpted scenes:  the act depicted became a reality, each picture of a being or an object recaptured, for a  moment, its ka and came to life according to the wish of the god who lived in the tomb . . .'
This idea, which appealed to Haggard's strong historical and spiritual imagination, is  presented diagrammatically in Fig 1 as a sphere of 'worldly abundance' linked to a  sphere of 'celestial abundance' via a sphere of 'offerings' organised by palace and  temple. 
Fig 1 An world model of Ancient Egypt
A dynamic systems view of this model ( Fig 2) defines the flow of offerings as a  channel of mediation between people and gods to realise mankind's divine potential.  The system represents a constant processing of natural resources through society to  ensure life after death in an eternal agrarian paradise.  This organic flow also  guaranteed divine feedback to maintain an abundant natural economy in mankind's  transient earthly life through the unfailing daily circuit of the sun. 
Fig 2  Human and divine flows of natural resources  and spiritual 'energy' through  Egyptian society
The artifacts, which for the most part come from temples or tombs, cannot be  considered in isolation from this model.  However, at the level of the daily lives of  farmers, craftsmen and traders they may be simply taken as illustrations of the systems  and processes by which biological resources enter a local natural economy. In this way  Haggard was able to draw his Egyptian experiences into both his novels and his life as a  Ditchingham farmer.