(1) Knowledge about the interactions of people with the workings of nature is accumulated by  thought, observation and experiment. This knowledge is organised in the form of physical laws  which explain the way nature works; and spiritual/ethical laws which define the ways we should  behave towards other people and the rest of nature.
(2) Spiritual and ethical laws are studied and applied to manage human production (the subject of  political economy) : i.e. political economy defines the way people are governed in their everyday  lives through political and economic understanding.
(3) Improvements in political and economic understanding are applied through social welfare and  education to increase social well-being.
(4) Increased social well-being stabilises human production.
(5) Physical laws are applied to manage natural production (the subject of natural economy) i.e.  natural economy defines the way people process physical and biological materials to meet their  needs and wants through environmental understanding.
Together political and natural economy make up the subject of consumermatics, the body of  knowledge which defines the forces of consumerism which since Kingsley's day have determined  the pace of world development.
(6) Improvements in environmental understanding are applied through public health, nature study,  and care for nature, to increase environmental well-being.
(7) Increased environmental well-being stabilises natural production.
Unfortunately his efforts, together with those of some of his contemporaries, notably  John Ruskin, to encourage the growth of an embryonic generalist education system,  which covered this holistic perspective, were swamped by the national priority for the  training of specialists to control nature and exploit an Empire. Kingsley's contemporary,  Henslow, a Cambridge professor began this process in his village school by getting  pupils to dissect flowers and learn scientific terminology. They helped Darwin in his  botanical experiments. The impact of these revolutionary ideas at the start of state  support for education certainly turned the heads of the inspectorate towards single-  subject teaching.
In contrast, Kingsley's starting point was the study of 'civilisation'.
"...give me the political economist, the sanitary reformer, the engineer; and take your saints  and virgins, relics and miracles. The spinning-jenny and the railroad, Cunard's liners and the  electric telegraph, are to me, if not to you, signs that we are, on some points at least, in  harmony with the universe; ".
In this broader context Kingsley offers an educational model for modern times where we  require a broad view of society and environment to absorb the educational implications  of sustainable development.
The period of Kingsley's life was a triumph of invention and applied science which  brought about great changes in the appearance of the British countryside. In the main,  these changes were results of applied science, first to allow mass transport of people,  and then to promote the spread of new ideas through mass communication. Kingsley  described science as a 'good fairy' which could increase human well-being, providing it  was harnessed to a political system which aspired to develop the latent potential in  everyone.
It is convenient to define this period of rapid socio-environmental change as the 72 years  spanning the opening of the first public railway line in 1825 to the first experiments in  wireless in 1897. People born in the first decade of the 19th century would have  experienced the benefits of mass production of goods and services in the 'age of steam',  and from the launch of the penny post in 1840, would have been able to respond to  overnight news about people and events throughout the world. They might have used the  first public telephone exchange in 1878, and seen the first motor cars in the 1880s. A  person born in 1825 might have lived into their seventh decade to celebrate Queen  Victoria's Jubilee in 1897, the year in which the first plastic records entered people's  homes. Kingsley saw the early benefits of applied science but died prematurely in 1875.  He lived long enough however to become intensely aware of the human and  environmental disbenefits of unchecked industrialism organised for maximum profit, and  the social disfigurement it caused through substandard housing of urban workers .
Kingsley was one of the first to value nature study as a worthwhile hobby. He was an  amateur sea-shore ecologist, and in the Water Babies he used the cleansing power of  detritus feeders in rock pool food chains as a metaphor to preach the need for proper  water management.
"Only where men are wasteful and dirty, and let sewers run into the sea, instead of putting the  stuff upon the fields like thrifty reasonable souls; or throw herrings' heads, and dead dog-fish, or  any other refuse, into the water; or in any way make a mess upon the clean shore, there the  water-babies will not come, sometimes not for hundreds of years (for they cannot abide  anything smelly or foul): but leave the sea anemones and the crabs to clear away everything,  till the good tidy sea has covered up all the dirt in soft mud and clean sand, where the water-  babies can plant live cockles and whelks and razor shells and sea-cucumbers and golden-  combs, and make a pretty live garden again, after man's dirt is cleared away. And that, I  suppose, is the reason why there are no waterbabies at any watering-place which I have ever  seen".
The notion of conserving living resources, from rare species to valued landscapes,  means managing their use so that vital stocks of plants, and animals are maintained for  the benefit of succeeding generations. But progress in educating for sustainable  development has been lamentably slow, largely because it has been seen as peripheral,  and sometimes as a hindrance, to humankind's continuing quest for social and  economic welfare. 
From the building of the first coal-powered factories and mines a century before  Kingsley, it was clear that unchecked industrial enterprise is incompatible with nature.  Linnaeus, for example, on his Royal fact finding tour of Sweden's natural resources in  the late 18th century, reported on the poisonous fumes from copper smelters which had  destroyed vegetation down-wind of the factories. However, it was not until the middle of  the next century that commentators began to agitate for something to be done about the  environmental impact of a rapidly developing industrial society. John Ruskin, for  example, railed against the ugly impact of tourism on Europe's mountain landscapes.  This was exacerbated by the pollution from holiday resorts, which even then had begun  to defile Alpine streams. Charles Kingsley summarised his two-pronged attack on the  socio-environmental effects of industrialism in a sermon preached in 1870 when he  spoke of 'human soot' as a by-product of competitive investment in mass-production.
"Capital is accumulated more rapidly by wasting a certain amount of human life, human health,  human intellect, human morals, by producing and throwing away a regular percentage of  human soot-of that thinking and acting dirt which lies about, and, alas ! breeds and perpetuates  itself in foul alleys and low public-houses, and all and any of the dark places of the earth.
But as in the case of the manufacturers, the Nemesis comes swift and sure. As the foul  vapours of the mine and manufactory destroy vegetation and injure health, so does the  Nemesis fall on the world of man-so does that human soot, those human poison gases, infect  the whole society which has allowed them to fester under its feet. Sad; but not hopeless. Dark;  but not without a gleam of light on the horizon."
Kingsley was also prophetic in his vision of more enlightened times when society would  demand that the countryside and human lives wasted by industrial development should  be cleaned-up.
"I can yet conceive a time when, by improved chemical science, every foul vapour which now  escapes from the chimney of a manufactory, polluting the air, destroying the vegetation, shall  be seized, utilised, converted into some profitable substance, till the Black Country shall be  black no longer, and the streams once more run crystal clear, the trees be once more  luxuriant, and the desert which man has created in his haste and greed, shall, in literal fact,  once more blossom as the rose.
And just so can I conceive a time when, by a higher civilisation, founded on political economy,  more truly scientific, because more truly according to the will of God, our human refuse shall  be utilised like our material refuse, when man as man, even down to the weakest and most  ignorant, shall be found to be (as he really is) so valuable that it will be worth while to preserve  his health, to the level of his capabilities, to save him alive, body, intellect, and character, at  any cost; because men will see that a man is, after all, the most precious and useful thing in  the earth, and that no cost spent on the development of human beings can possibly be thrown  away".
The growing conflicts between economic development and quality of environment took  more than a century to come to a head in the Rio Environment Summit. This assembly  of world leaders in 1992 highlighted a global imperative to promote inter-disciplinary  systems thinking, and encourage communities to express their concerns about quality of  life in local environmental action plans. In the context of modern environmentalism, the  world of Charles Kingsley is an exemplar for constructing appropriate holistic knowledge  maps about the connections between the technical, biological and spiritual components  of sustainable development. He was one of the first people to offer an overview of world  development that took account of applied science, its detrimental social and  environmental impacts, and the need to consider the spiritual dimensions of 'place' and  'change'. His novels are imaginative and popular interpretations of his ideas presented  on various stages, some of which were contemporary, and others were set in more  exotic places and distant times. His messages were the same: to urge government to  action, and to calm social strife through the 'eternal goodness' of religion.
"And now, my dear little man, what should we learn from this parable?
We should learn thirty-seven or thirty-nine things, I am not exactly sure which: but one thing, at  least, we may learn and that is this-when we see efts in the ponds, never to throw stones at  them, or catch them with crooked pins, or put them into vivariums with sticklebacks, that the  sticklebacks may prick them in their poor little stomachs, and make them jump out of the  glass into somebody's workbox, and so come to a bad end. For these efts are nothing else but  the water babies who are stupid and dirty, and will not learn their lessons and keep themselves  clean; and, therefore (as comparative anatomists will tell you fifty years hence, though they are  not learned enough to tell you now), their skulls grow flat, their jaws grow out, and their brains  grow small, and their tails grow long, and they lose all their ribs (which I am sure you would not  like to do), and their skins grow dirty and spotted, and they never get into the clear rivers, much  less into the great wide sea, but hang about in dirty ponds, and live in the mud, and eat worms,  as they deserve to do.
But that is no reason why you should ill-use them: but only why you should pity them, and be  kind to them, and hope that some day they will wake up, and be ashamed of their nasty, dirty,  lazy, stupid life, and try to amend, and become something better once more. For, perhaps, if  they do so, then after 379,423 years, nine months, thirteen days, two hours, and twenty-one  minutes (for aught that appears to the contrary), if they work very hard and wash very hard all  that time, their brains may grow bigger, and their jaws grow smaller, and their ribs come back,  and their tails wither off, and they will turn into water-babies again, and, perhaps, after that into  land-babies; and after that, perhaps, into grown men.
You know they won't? Very well, I dare say you know best. But, you see, some folks have a  great liking for those poor little efts. They never did anybody any harm, or could if they tried;  and their only fault is, that they do no good-any more than some thousands of their betters. But  what with ducks, and what with pike, and what with sticklebacks, and what with water- beetles,  and what with naughty boys, they are 'sae sair haddened doun', as the Scotsmen say, that it is  a wonder how they live; and some folks can't help hoping that they may have another chance,  to make things fair and even, somewhere, somewhen, somehow."